Плиний Старший (Caius Plinius Secundus Major)

Годы жизни: 
(23/24 – 24 августа 79 года н.э.)

Биография

Гай Плиний Секунд родился в 23/24 году н.э. в семье принадлежащей к всадническому сословию, в небольшом городе Ком (сейчас Комо) в Северной Италии. О его роде до нас не дошло никаких упоминаний, только по косвенным данным можно установить, что он был весьма зажиточным и придерживался старых республиканских традиций. Приставка «Старший» в имени Плиния появляется гораздо позже, для того, чтобы различать его со своим племянником, Плинием Младшим.

Как полагают, свою карьеру он начал в 47 году в Нижней Германии и участвовал в походе против германского племени хавков. Заканчивает службу Плиний скорее всего в 58–59 годах, во время правления Нерона и до конца правления этого императора удаляется от общественных дел, что можно рассматривать как молчаливое осуждение политики «первого гонителя христиан». Его общественная жизнь возбозновляется при императоре Веспасиане, когда он входит в число так называемых «друзей императора» — неофициальных, однако очень влиятельных, советников. Плиний несколько раз назначался на должность прокуратора, однако в какие провинции, кроме Тарраконской Испании между 72 и 74 годами, точно неизвестно. Погиб Плиний 24 августа 79 года н.э. при извержении Везувия уничтожившим Помпеи, Стабии и Геркуланум.

Его биография в значительной мере восстанавливается по двум письмам усыновленного им племянника, Плиния Младшего. В первом, адресованном Бебию Марку (III.5) Плиний Младший рассказывает о сочинениях своего дяди и его распорядке дня, во втором, адресованном известному римскому историку Корнелию Тациту (VI.16), он рассказывает о смерти Плиния Старшего. Кроме того, отдельные сведения о биографии Плиния можно почерпнуть из его «Естественной истории». Краткие сведения о Плиние включены в книгу «Об историках», сочинения «О знаменитых людях» Гая Светония Транквилла.

Сочинения

Плиний Старший — автор семи произведений, из которых только одно дошло до нас, в то время как остальные были неизвестны уже в Раннее Средневековье. Это единственное сочинение — «Естественная история» (Historia Naturalis) в 37 книгах. Это своеобразная энциклопедия, в которой собраны разнообразнейшие сведения о географии, климатологии, астрономии, этнографии, зоологии, ботанике, медицине, минералогии и массе других областей знания. Как пишет сам Плиний, в его книге собрано более 20 000 фактов (современные историки насчитывают гораздо больше). Первая книга «Естественной истории» содержит краткое оглавление остальных книг и список авторов использованных Плинием для каждой книги. Всего Плиний указывает там 327 греческих 146 римских авторов, однако количество цитируемых авторов превышает это число. Кроме того, часть сведений Плиния основывается на устных данных и на его личном опыте.

Основной недостаток, который отмечают в сочинении Плиния — его некритичность. Плиний собирал всё, даже в тех случаях, когда он сам не верит написанному, он не выбрасывает такие сведения из сочинения. Поэтому основной недостаток его становится для нас главным достоинством. В «Естественной истории» передана масса легендарной информации, — сведения о далёких чудовищных племенах, о чудесных животных, мифологические сюжеты, народные легенды и суеверия. Информацию о разнообразных вымышленных существах можно найти у Плиния практически в каждой книге «Естественной истории», однако наиболее ценными в этом плане являются книги IV-XI.

Книги с четвёртой по шестую посвящены географическому описанию мира, где наряду с рассказом о реках, горах, городах, островах, морях, Плиний приводит множество дополнительных деталей, иногда касающихся нашей темы. Описание мира, по античной традиции, начинается от Геркулесовых столпов (Гибралтар) и продвигается на восток, вплоть до пределов мира.
Седьмая книга посвящена человеку. В ней освещается вопрос различных чудесных качеств народов и отдельных людей, рассказывается о выдающихся способностях отдельных людей, таких как память, зрение, ловкость и т.д. В этой книге Плиний, больше всех среди античных авторов, уделяет внимание разнообразным чудовищным племенам населяющим мир. Здесь мы найдём и людей с собачьими головами, и племя где женщины живут не более восьми лет и народ, где люди рождаются с седыми волосами, которые к старости темнеют и множество других. Хотя Плиний редко является автором, у которого впервые появляется тот или иной народ, но его свод ещё долгое время оставался крупнейшим из написанных.

Описание животного мира приводится автором в книгах VIII-XII, где наземным животным посвящена VIII книга, в IX книге описываются рыбы и другие обитатели вод, X книга посвящена птицам, а XI — насекомым. Видимой системы, в биологическом смысле, в описании животного мира у Плиния нет (вернее часто она, ярко не выраженная, становится объектом насмешек современных биологов). Животные не описываются также и по территориальному признаку. Повествование может прерываться описанием чего-либо не имеющего отношения к животному миру. Так например, в IX книге даётся весьма пространное описание процесса ловли жемчуга.

Прямые заимствования в бестиариях из сочинения Плиния указать трудно. Несмотря на то, что Плиний, в общем, был читаем в Средние Века, гораздо более вероятно, что источником появления в бестиариях таких животных как мантикора, левкрота, эал, был эпигон Плиния — Гай Юлий Солин. Вероятно, что именно это необычайно популярное в Средние века произведение (однако его популярность начинается с VIII-IX вв) и послужило источником в бестиариях таких животных как мантикора, левкрота, эал и другие.

Плиний Старший в письмах Плиния Младшего

Избранная библиография:

Издания:

Plinii naturalis historiae libri XXXVII / ed. L. Ian/C. Mayhoffю — Leipzig, 1905

Caius Caecilius Secundus Natural History. In 10 Vol./ H. Rackham. — Cambr., Mass.; Lnd.: Harvard UP, 1983–2000

Переводы:

Кай Плиний Секунд Естественная история ископаемых тел/ В. Северегин. — СПб., 1819

Вопросы техники в Naturalis Historia Плиния Старшего// Вестник древней истории. — 1946. — №3. — с.269–339

Плиний Старший Естествознание. Об искусстве. — М., 1995

Плиний Старший Естественная история. Книга VI. Фрагменты// Индия и античный мир. — М.: Восточная литература, 2002 — с.307–316

Plinius Caius Caecilius Secundus Natural History. In 10 Vol./ H. Rackham. — Cambr., Mass.; Lnd.: Harvard UP, 1983 — 2000

Pliny the Elder The Natural History. 6 vols // John Bostock, M.D., F.R.S. H.T. Riley, Esq. — London., 1855–1857

Comments

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь. Only registered users can post a new comment. Please login or register. Only registered users can post a new comment. Please login or register.